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¿Podríamos sobrevivir al impacto de un meteorito?

Durante mucho tiempo la humanidad se ha hecho esta pregunta se han escrito libros, hechos películas, la más reciente “Don´t Look Up”, gozó de gran popularidad y planteó muchas preguntas, poniendo este tema sobre la mesa para su discusión.

Lo primero que hay que saber es que no todos lo que vuela en el espacio es un meteorito, los cometas que están hechos de hielo  y dejan un estela de restos cuando se van acercando al sol, por otra parte los asteroides son hechos de pura roca, son más pequeños que un planeta, pero más grandes que un meteorito.

Los meteoritos generalmente son el resultado de una colisión, al ingresar a la atmósfera terrestre, se convierten en meteoros, y estos son los responsables de la lluvia de estrellas o estrellas fugaces, y los meteoritos son aquellos que al ingresar a la atmósfera, caen como rocas, no se desintegran.

Y entonces ¿Qué tan probable es que nos impacte uno? Pues es muy probable, todos los días cae algo a la tierra pero termina desintegrándose. La Oficina de las Naciones Unidas para Asuntos del Espacio Exterior (UNOOSA) define la categoría de cuerpos especiales llamada Objetos Cercanos a la Tierra (NEO).

 

Un NEO es un asteroide que se encuentra a 50 millones de kilómetros en diciembre de 2021 se habían clasificado 28 mil NEOS 117 de ellos son cometas, 2,238 son clasificados como asteroides potencialmente peligrosos, ya que pasaron muy cerca de la tierra y miden más de 140 metros, además de que existe la posibilidad de que cada 10 mil años un cometa mayor a 100 metros se estrelle contra la tierra y cause daños a localidades, por ahora y en los próximos 100 años no parece que algún asteroide ponga en peligro a la tierra.

Pero ya existen protocolos para la defensa, la NASA y la ESA, están probando el sistema  DART que tiene como objetivo estrellarse con el meteorito Diumorphus y cambiar su rumbo, si bien este asteroide no representa un riesgo para la tierra, resultara en una prueba perfecta para asegurarse de que el sistema funciona y nos podría salvar de dicha situación.

Así que por ahora mantén la calma, y disfruta del espectáculo que nos brindan los cometas y meteoros, al pasar por nuestro planeta, al menos por ahora.

 

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