Katya Echazarreta la chica mexicana que ira al espacio

Tal vez has escuchado del proyecto “Space for Humanity”, bueno esta organización sin fines de lucro, se dedica a patrocinar civiles que quieran viajar al espacio, y precisamente en Katya Echazarreta fue una de las elegidas para cumplir ese sueño.

Y muchos se preguntarán el porqué, el objetivo es que los elegidos y la sociedad en general, obtenga un nuevo enfoque y perspectiva de la ciencia, para poder gestionar proyectos muchos más complejos a su regreso. Otro de los objetivos es “democratizar” el acceso al espacio, ya que solo los astronautas profesionales y los turistas con un enorme poder adquisitivo son los únicos que tienen acceso al mismo.

Katya una chica de 26 años, ingeniera electrónica, originaria de Guadalajara y actual ciudadana estadounidense, embarcará en la próxima misión de Blue Origin, conocida como NS 21 que despegará este 20 de mayo. Sobre esto Katya expreso “es una sensación surreal saber que experimentaré algo que tan poca gente en el mundo ha experimentado, especialmente porque visitar el espacio es un sueño que he tenido desde que tengo memoria”

Katya compartirá el viaje con cinco cosmonautas más, Evan Dick, Hamish Harding, Victor Correa Hespanha, Jaison Robinson, y Victor Vescovo, el despegue esta programado para las 8:30 horas, de la Ciudad de Mexico, el lanzamiento tendrá lugar en Texas, Estados Unidos.

Al regresar Katya tiene que difundir el impacto que tuvo la misión S4H en su perspectiva, debe apoyar y guiar a los futuros astronautas, así como ser la asesora continua del Programa de Liderazgo de Astronautas ciudadanos, también tendrá que difundir el poder del espacio para beneficiar a la Tierra.

Para terminar, nos parece necesario recalcar una de las aclaraciones que dijo Katya sobre su papel en este proyecto.

“Estoy honrada de representar no sólo a Espacio para la humanidad en esta misión, sino a todas las mujeres y niñas que sueñan con alcanzar algo más grande, aquellas que quizá solo necesiten un empujón extra o el ejemplo de alguien que se ve o suena como ellas para alentarlas a tomar el siguiente paso hacia su sueño. ¡No puedo esperar para experimentar el Efecto de Visión de Conjunto y compartir más acerca de mi aventura con el mundo!”.

Desde Skyshop México te deseamos Mucha suerte y éxito en la misión, nos agradan estas este tipo de proyectos, que alientan la ciencia y cuéntanos, ¿Tu participarías en estos proyectos?

 

¿Quién clasifico las estrellas?

¿Te lo preguntaste alguna vez? ¿Quién dijo como clasificar las estrellas? Pues justamente de eso va nuestro tema de hoy, Annie Jump Cannon, así como Hipacrco de Nicea entre muchos otros más, se dispusieron a ordenar, clasificar, las estrellas de la vía láctea y de todo el Universo, aplicando características, que luego se convertirían en propiedades físicas básicas que las representan, como el grado de temperatura superficial, su brillo o su color.

Tal vez y solo tal vez mirar las estrellas fue un pasatiempo muy común en la antigüedad, claro no tenían telescopios avanzados, o algunas de nuestras tecnologías, pero había menos contaminación, menos luz y eso ayudaba a observar las estrellas con mucho mejor claridad.

El sistema de magnitudes en el que se le asigna un valor a la estrella según su brillo siendo el 1 el mas brillante mientras que el 6 es el menos brillante, fue es invención de Hiparco de Nicea, un astrónomo griego, otra forma de clasificación sería su color, por ejemplo, sirio que brilla de una tonalidad azul apenas perceptible, mientras que Marte que brilla de color rojo, de esta forma se llegaba a diferenciar, bueno son algunas formas de clasificación que se pueden a hacer a ojo de buen cubero como el de Angelo Secchi, quien empezó a clasificar las estrellas de esta forma.

Otra forma mas compleja es por espectro, que es más o menos así, tu ves una flor a lo lejos, la vez morada, pero al mirar con unos binoculares, ves que hay tonalidades de morado, rosa e incluso tonos blancos, esos colores son la representación de un fotón con diferente frecuencia, bueno resumiendo muy escuetamente, eso es la clasificación por espectro, solo que en vez de la flor sería con las estrellas.

Y es precisamente en esta clasificación donde Annie Jump Cannon aparece en escena, con ayuda de placas fotográficas, en un estudio del Observatorio del Harvad College, a cargo de Edward Charles Pickering, donde se encargaban de clasificar a las estrellas según su espectro, por orden de alfabético y aunque era eficiente podía mejorar y Annie fue quien encontró una forma de hacerlo reduciendo las clasifiaciones a 7 categorías (O, B, A, F, G, K, M)  con 10 subdivisiones cada una ( que van del 0 al 9), ordenando así por temperatura donde la “O” son las mas calientes mientras la “M” son las más frías.

Para finalizar hay que mencionar que Cannon durante su vida categorizo más 350 mil estrellas, descubrió 300 variables, 5 novas y una binaria espectroscópica, y por todo eso fue apodada como una de las computadoras de Harvard, y también es la madre de la categorización que usamos hoy en día, pues su modelo ha sufrido muy pocas variaciones.

Agujero super masivo

Este jueves 12 de mayo se hizo una conferencia de prensa a las 8 am (GTM-5 hora de la CDMX) del proyecto del Observatorio Europeo Austral (ESO) y el Telescopio del Horizonte de Sucesos (Event Horizon Telescope, EHT), en dicha conferencia planearon anunciar un evento astronómico importante dentro de nuestra galaxia.

El descubrimiento fue la revelación de un agujero negro super masivo, y dirán, bueno en el 2019 ya se había revelado, hasta en la película de Interestelar salió, sin embargo, este es completamente nuevo, y esta más cerca de lo que creen, básicamente esta nuestro Vecindario estelar.

La fotografía de este agujero super masivo fue tomada por una colaboración de investigación global, (Event Horizon Telescope Collaboration EHT), que utiliza una red mundial de radio telescopio. Y esto es muy importante, ya que no solo allana el terreno para futuras colaboraciones de investigaciones mundiales, también porque nos permite ver mucho más allá de lo que imaginábamos, ya que para ver un agujero de tal tamaño necesitaríamos un telescopio del tamaño de la tierra, pero gracias al EHT y la simulación podemos ver objetos que jamás se habrían captado con un solo telescopio.

Si bien no podemos ver el agujero en si porque es completamente negro, podemos ver el gas resplandeciente que lo rodea y es característica de su forma de anillo, la imagen capto la luz curveada por la poderosa gravedad del agujero negro, que es cuatro millones de veces la masa de nuestro sol y se encuentra a unos 27 000 años luz de la tierra.

Según los científicos es increíblemente sorprendente como coincide el tamaño del anillo con las predicciones de la teoría de la relatividad general de Einstein. Además de que ofrece adelantos de que sucede en el centro de nuestra galaxia y también permite saber más sobre los agujeros negros gigantes y como afecta e interactúan en su entorno.

Para obtener la imagen la EHT conto con una red de ocho radiotelescopios, trabajando simultáneamente para forma un telescopio virtual del tamaño de la tierra, que estuvo funcionando varias noches y una cámara fotográfica con un tiempo de exposición largo.

México participo con el Gran Telescopio Milimétrico Alfonso Serrano (GMT) que es parte del Instituto de Astrofísica Óptica y electrónica (INAOE), que se encuentra en Puebla, que también es el radiotelescopio de plato único más grande del mundo, y como su nombre indica puede hacer observaciones en una longitud de onda de un milímetro.

Este descubrimiento fue posible gracias a la colaboración de mas de 300 investigadores de mas de 80 instituciones de todo el mundo que juntos forman el EHT.

Un asteroide paso para saludar a la Tierra

Así como leíste el título, un Asteroide del tamaño de un edificio paso cerca de la tierra mas o menos a unas 14 veces la distancia entre la tierra, si suena mucho en medidas terrestres, pero en medidas astronómicas es cerca, tal vez muy cerca para nuestro gusto, pero a distancia segura, si como la que debes seguir manteniendo por el COVID.

El asteroide conocido como 467460 (JF42) según el Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. En términos reales, eso supone unos 5,7 millones de kilómetros de nuestro planeta.

El sobrevuelo del asteroide (que se calculó que tiene entre 1.247 y 2.822 pies de diámetro, es decir, entre 380 y 860 metros) es un símbolo del cambio constante de nuestro sistema solar. Nuestro vecindario está lleno de asteroides y cometas que se mueven constantemente a nuestro alrededor. No obstante, la NASA vigila de cerca los que bordean nuestro planeta.

Su Oficina de Coordinación de la Defensa Planetaria vigila el cielo con telescopios, y puedes revisar los próximos sobrevuelos destacados y la Base de Datos de Cuerpos Pequeños de la agencia para obtener más información sobre las rocas espaciales.

Aunque la NASA clasifica algunos asteroides como «potencialmente peligrosos», esa designación no es motivo de pánico. El término surge de un complejo cálculo relacionado con el tamaño (mayor de 492 pies o 150 m) y la distancia a la que el objeto se acerca a la Tierra, entre otros factores. No se conoce ninguna amenaza para la Tierra a pesar de las décadas de búsqueda. Aunque la NASA dispone de una lista de asteroides que vigila debido a su diminuta y estadísticamente improbable posibilidad de impacto, ninguno de ellos es una preocupación acuciante.

Esa lista también se actualiza de vez en cuando, como la eliminación del asteroide Apofis de la lista en 2021 después de que las nuevas observaciones mostraran que no supone ninguna amenaza para la Tierra en los próximos 100 años.

Los científicos son cada vez más expertos en la búsqueda de grandes asteroides como el 2006 JF42 a medida que mejora la tecnología de los telescopios, por lo que puede parecer que hay tantas rocas espaciales pasando por delante de nosotros estos días. Aunque la NASA no está preocupada por nuestra lista actual de asteroides, sí que diseña tecnologías de defensa, por si acaso.

Un ejemplo de ello es la misión Double Asteroid Redirection Test (DART), que pretende golpear a un lunar a finales de este año para redirigir su trayectoria alrededor de un asteroide, con el fin de demostrar la tecnología de impacto cinético contra posibles amenazas de asteroides.

 

La Luna negra

Seguramente has escuchado de la luna negra en temas de astrología, o conspiraciones del fin del mundo, incluso en series de animación como Neo Genesis Evangelion, donde significa el fin del mundo (o eso creemos la verdad es que nosotros tampoco le entendimos al final de la serie).

Bueno, la Luna negra es un fenómeno muy raro, solo pasa una vez al año, y no es un termino oficial en la astronomía, como todos sabemos la luna pasa por un ciclo de fases que se completa cada 29 días, Luna nueva, cuarto creciente, Luna llena y cuarto menguante y la luna nueva en que es cuando la luna mira el directamente a la tierra y no esta iluminada por el sol, así nuestro satélite natural parece desaparecer de nuestra vista.

Pero una vez al año aproximadamente, se producen dos lunas nuevas en el mes, en la segunda ocasión se le conoce como luna negra, simplemente la luna pierde el brillo, y resulta imposible observarla, algo que alegró mucho a los astrónomos aficionados y profesionales, así como a uno que otro curioso, pues esta Luna negra brindo una gran vista del cielo nocturno, pues los cielos son mucho más oscuros.

Esto facilita ver las estrellas, constelaciones, nebulosas, galaxias, en resumen, mejora las condiciones de observación astronómica o las hace perfectas en algunos casos.

Como ya dijimos para muchos es un mal augurio, para otros simplemente es un regalo de la naturaleza para observar con mejor claridad el firmamento, y a todo esto ¿Cuándo la podremos ver?

Pues ya paso, la ultima Luna negra fue este 30 de abril, pero si el siguiente año notas que hay dos lunas nuevas en el mes y la noche luce más oscura, ya sabes la razón, así que aprovecha y saca tus binoculares astronómicos, o tu telescopio y ponte a observar las estrellas que es una noche perfecta para hacerlo.

El escudo magnético del sistema solar

Parece ser que nuestro sistema solar esta cubierto en un túnel magnético, que une dos vastas regiones de la galaxia, ese es el resultado de un estudio científico, sobre los campos magnéticos del cosmos, un campo no muy explorado y con muchas incógnitas aún.

Según los científicos de la universidad de Toronto, el hallazgo puede ser útil para entender los campos magnéticos del universo, y su efecto en la formación de galaxias y estrellas.

Las regiones que se estudiaron fueron el Espolón Polar Norte y la otro es la región del abanico, que desde la tierra parecen contrarias, y ambas zonas pueden apreciarse en Radio telescopios, El estudio mostro que estas dos regiones están conectadas como si fuera un túnel, la investigadora Jennifer West cree que todos los campos magnéticos deben conectarse entre sí, y de alguna forma deben tener conexión con el campo galáctico magnético.

El campo magnético de la galaxia es 100 veces mas débil que el de la tierra, y se crea por la rotación de la galaxia donde la energía cinética de partículas crea dicho campo, West y sus colegas desarrollaron simulaciones de cómo se verían las ondas magnéticas si emitieran luz, al hacer esto se descubrió que las partículas y filamentos magnéticos formaban un túnel de unos 1000 años de luz extensión.

El equipo de investigación de Toronto aun no comprende por completo el origen y la evolución del campo y como es que se mantiene.
“Imagina que estamos sentados dentro del túnel y el resto de la galaxia esta fuera de ese túnel, y el resto del universo fuera de este túnel, pero nosotros estamos dentro.”

Expreso Jennifer West, ¿Qué significara el descubrimiento de estos campos y sus conexiones entre sí? Ahora es evidente que juegan un papel primordial dentro del la galaxia como los campos de la tierra, solo que aun no se sabe con que relación.
Esperemos descubrirlo pronto, ya que es una área que pocas veces se explora.

 

Los Astrónomos También se Equivocan.

De las equivocaciones no se escapa nadie, nos pasa a todos, también a cirujanos, matemáticos y astrofísicos, y precisamente estos últimos se equivocaron.

¿Cuál fue su equivocación? Bueno en el 2016 se descubrió un planeta con 3 soles, así como si fuera Tatooine de Star Wars, un planeta único, cuatro veces más grande que Júpiter, el planeta en cuestión estaba tan alejado de su estrella que tardaba cinco siglos en dar una vuelta a la misma. Además de ser un planeta exageradamente joven, unos 16 millones de años, un jovencito a comparación de nuestro planeta tierra, y ubicado 320 años luz de esta en la constelación centauro.

Los científicos que descubrieron el objeto celeste hicieron énfasis en la existencia de los tres soles, todo esto visto desde el Telescopio Muy Grande (VLT) propiedad del Observatorio Europeo Austral. Todo parecía increíble, hasta que el pasado jueves 14 de abril, el mismo equipo que lo descubrió anunció que todo había sido un error, una equivocación; Kevin Wagner de la universidad de Arizona director del proyecto, dijo “el planeta nunca estuvo ahí”.

Después de dedicarle más tiempo en el VLT y confirmación del Telescopio Keck en Hawaii, los resultados quedaban bien claros, el planeta gaseoso gigante tan extraordinario como Tatooine, jamás estuvo ahí, era una estrella mucho más alejada que se encontraba detrás de los 3 soles.

El equipo de Wagner parecía estar muy seguro del hallazgo, por lo que la equivocación fue un balde de agua fría para el equipo, las probabilidades de que fuera un falso positivo eran muy bajas, dijo Wagner, la estrella imitaba casi a la perfección el espectro de luz de un planeta y sus movimientos, al estudiarla a fondo los investigadores se dieron cuenta que la estrella parecía estar más alineada con un astro principal y moverse más rápido, estos datos parecen confirmar que era un planeta, no fue así. Aunque aún no están seguros el planeta que jamás existió, parece ser una gigante roja con un disco a su alrededor que aumentaría su brillo en la luz infrarroja, se sigue estudiando la estrella para confirmar.

Esto nos dice una cosa, y es que en la ciencia nada debe darse por sentado, y se debe comprobar las veces que sea necesario, también exhibió un problema que aqueja mucho las áreas científicas, el hecho de publicar los resultados sin comprobarlos, con tal de ser los primeros. Esperamos que el desliz del equipo no afecte mucho, el estudio, y que pronto nos digan con seguridad, si es una estrella dos, o algo nuevo en el universo.

¿Podríamos sobrevivir al impacto de un meteorito?

Durante mucho tiempo la humanidad se ha hecho esta pregunta se han escrito libros, hechos películas, la más reciente “Don´t Look Up”, gozó de gran popularidad y planteó muchas preguntas, poniendo este tema sobre la mesa para su discusión.

Lo primero que hay que saber es que no todos lo que vuela en el espacio es un meteorito, los cometas que están hechos de hielo  y dejan un estela de restos cuando se van acercando al sol, por otra parte los asteroides son hechos de pura roca, son más pequeños que un planeta, pero más grandes que un meteorito.

Los meteoritos generalmente son el resultado de una colisión, al ingresar a la atmósfera terrestre, se convierten en meteoros, y estos son los responsables de la lluvia de estrellas o estrellas fugaces, y los meteoritos son aquellos que al ingresar a la atmósfera, caen como rocas, no se desintegran.

Y entonces ¿Qué tan probable es que nos impacte uno? Pues es muy probable, todos los días cae algo a la tierra pero termina desintegrándose. La Oficina de las Naciones Unidas para Asuntos del Espacio Exterior (UNOOSA) define la categoría de cuerpos especiales llamada Objetos Cercanos a la Tierra (NEO).

 

Un NEO es un asteroide que se encuentra a 50 millones de kilómetros en diciembre de 2021 se habían clasificado 28 mil NEOS 117 de ellos son cometas, 2,238 son clasificados como asteroides potencialmente peligrosos, ya que pasaron muy cerca de la tierra y miden más de 140 metros, además de que existe la posibilidad de que cada 10 mil años un cometa mayor a 100 metros se estrelle contra la tierra y cause daños a localidades, por ahora y en los próximos 100 años no parece que algún asteroide ponga en peligro a la tierra.

Pero ya existen protocolos para la defensa, la NASA y la ESA, están probando el sistema  DART que tiene como objetivo estrellarse con el meteorito Diumorphus y cambiar su rumbo, si bien este asteroide no representa un riesgo para la tierra, resultara en una prueba perfecta para asegurarse de que el sistema funciona y nos podría salvar de dicha situación.

Así que por ahora mantén la calma, y disfruta del espectáculo que nos brindan los cometas y meteoros, al pasar por nuestro planeta, al menos por ahora.

 

Rusia anunció su retiro de los acuerdos de cooperación espacial.

Este sábado 2 de abril Dmitri Rogozin, anunció el retiro de la agencia espacial rusa ROSCOSMOS, de los acuerdos de cooperación espacial. Rogozin afirmó que se regresará a la normalidad hasta que los países occidentales retiren las sanciones.

“Presentaremos próximamente a la dirigencia del país las propuestas concretas de Roscosmos respecto a los plazos del cese de cooperación en el marco de la ISS con las entidades espaciales de EEUU, Canadá, la UE y Japón.”

Como mencionamos en un blog anterior este tipo de posturas y acusaciones ponen en riesgo a la estación espacial internacional, no es la primera vez que Rogozin hace mención a parar la cooperación y dejar caer la ISS, pues son ellos quien la mantiene en órbita gracias a la cápsula soyuz

Hasta este sábado tenía previsto participar en los acuerdos de cooperación hasta el 2024, con la intención de lanzar su propia estación espacial, y ampliar la cooperación hasta 2030.

Rogozin habría lanzado un ultimátum a sus contrapartes occidentales, para que levantara las sanciones antes del 31 de marzo, peros sólo obtuvo esta respuesta:

“La NASA continuará interactuando con las correspondientes entidades federales y agencias de EEUU con el objetivo de mantener la cooperación en el marco de la ISS y su explotación, incluyendo cualquier cooperación necesaria del programa de la ISS con el apoyo de empresas sancionadas”

El resto de las agencias espaciales dieron respuestas similares a la de la NASA, esto no satisfacía las demandas de Rogozin y ROSCOSMOS, le dio una sentencia de muerte a la ISS. Puesto que es imposible controlarla sin la ayuda de Rusia, pues está encargada de la orientación, de evitar colisiones y la recarga de combustibles.

El objetivo de las sanciones según Rogozin es:

“someter al pueblo al desespero, al hambre y poner a Rusia de rodillas. Está claro que no lo van a lograr, pero las sanciones son evidentes. Por ello considero que el restablecimiento de las relaciones normales entre los socios respecto a la ISS y otros proyectos conjuntos sólo será posible hasta que levanten completa e incuestionablemente las sanciones ilegales.”

Por ahora no parece que haya solución tanto en la tierra como en el espacio, pues el conflicto sigue, y aunque hay avances leves en los acuerdos de paz entre Ucrania y Rusia, aún parece lejano que terminen las hostilidades y regrese todo a la normalidad.

Ante esto el multimillonario Elon Musk, a través de SPACEX ya se ha pronunciado para sustituir a ROSCOSMOS en la ISS, pero la NASA no ha dado una respuesta concreta al respecto, por lo que todo sigue envuelto en un gran incógnita.

El descubrimiento del hubble

La nota del lunes en miércoles, pero esto tiene una explicación, hace un tiempo la NASA dio un mensaje sobre un descubrimiento que hizo el telescopio Hubble, sin embargo lo revelaría hasta hoy, miércoles 30 de marzo de 2022.

El descubrimiento consiste en lo siguiente, el telescopio Hubble descubrió una estrella, nada fuera de lo común, ¿Verdad? bueno aquí es donde todo cambia, dicha estrella tiene como particularidad ser una de las estrellas que existió en los primeros mil millones de años después del BIgbang, en otras palabras es la estrella más lejana que se conoce.

 

La estrella es tan lejana que la luz tardó 12.900 millones de años en llegar a la tierra, se calcula que el universo tenía 7 por ciento de su edad actual, objetos similares en esa distancia generalmente se ven como manchones, y suelen ser cúmulos de estrellas en galaxias primitivas.

Esto abre una nueva área de exploración, ya que dicha estrella es el inicio para estudiar y explorar un universo con el que la humanidad no está familiarizado.

A la estrella se le dio el nombre de Ereandel que significa estrella del mañana, y es posible que durante su existencia no tuviera las mismas materias que las estrellas que conocemos, parece ser que tiene o tuvo 50 veces la masa de nuestro sol y es millones de veces más brillante.

 

Antes de terminar tenemos que decir que este descubrimiento fue posible gracias a una anomalía, pues Ereandel está sobre una ondulación en el tejido espacio tiempo o está muy cerca de ella. Esta ondulación actúa como una lupa natural, y es como si vieras el fondo de una piscina o o como si tuvieras varios lentes que enfocan la luz y la magnifican, esto hace que Ereandel destaque sobre las demás estrellas, aunque su brillo este magnificado, se desconoce si es una estrella binaria, pero por lo general estrellas de este tamaño tan masivo tienen una compañera más pequeña.