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¿Quién clasifico las estrellas?

¿Te lo preguntaste alguna vez? ¿Quién dijo como clasificar las estrellas? Pues justamente de eso va nuestro tema de hoy, Annie Jump Cannon, así como Hipacrco de Nicea entre muchos otros más, se dispusieron a ordenar, clasificar, las estrellas de la vía láctea y de todo el Universo, aplicando características, que luego se convertirían en propiedades físicas básicas que las representan, como el grado de temperatura superficial, su brillo o su color.

Tal vez y solo tal vez mirar las estrellas fue un pasatiempo muy común en la antigüedad, claro no tenían telescopios avanzados, o algunas de nuestras tecnologías, pero había menos contaminación, menos luz y eso ayudaba a observar las estrellas con mucho mejor claridad.

El sistema de magnitudes en el que se le asigna un valor a la estrella según su brillo siendo el 1 el mas brillante mientras que el 6 es el menos brillante, fue es invención de Hiparco de Nicea, un astrónomo griego, otra forma de clasificación sería su color, por ejemplo, sirio que brilla de una tonalidad azul apenas perceptible, mientras que Marte que brilla de color rojo, de esta forma se llegaba a diferenciar, bueno son algunas formas de clasificación que se pueden a hacer a ojo de buen cubero como el de Angelo Secchi, quien empezó a clasificar las estrellas de esta forma.

Otra forma mas compleja es por espectro, que es más o menos así, tu ves una flor a lo lejos, la vez morada, pero al mirar con unos binoculares, ves que hay tonalidades de morado, rosa e incluso tonos blancos, esos colores son la representación de un fotón con diferente frecuencia, bueno resumiendo muy escuetamente, eso es la clasificación por espectro, solo que en vez de la flor sería con las estrellas.

Y es precisamente en esta clasificación donde Annie Jump Cannon aparece en escena, con ayuda de placas fotográficas, en un estudio del Observatorio del Harvad College, a cargo de Edward Charles Pickering, donde se encargaban de clasificar a las estrellas según su espectro, por orden de alfabético y aunque era eficiente podía mejorar y Annie fue quien encontró una forma de hacerlo reduciendo las clasifiaciones a 7 categorías (O, B, A, F, G, K, M)  con 10 subdivisiones cada una ( que van del 0 al 9), ordenando así por temperatura donde la “O” son las mas calientes mientras la “M” son las más frías.

Para finalizar hay que mencionar que Cannon durante su vida categorizo más 350 mil estrellas, descubrió 300 variables, 5 novas y una binaria espectroscópica, y por todo eso fue apodada como una de las computadoras de Harvard, y también es la madre de la categorización que usamos hoy en día, pues su modelo ha sufrido muy pocas variaciones.

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