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La Fusión nuclear ya no es ciencia ficción.

Durante décadas hemos visto en películas, series, videojuegos, comics o es cuchado por ahí hablar de la fusión nuclear, esa energía casi mítica por ser limpia, más barata y que promete darle a la humanidad un brillante futuro.

Pues por primera vez en la historia de la humanidad los científicos estadounidenses lograron el gran hito, que promete convertirse en una fuente de energía limpia casi ilimitada. Este martes los investigadores confirmaron que han logrado producir más energía de la se gasto en el experimento de fusión.

Si bien esto representa un gran avance los científicos dicen que todavía queda mucho camino por recorrer antes de que la fusión alimente a los hogares con electricidad.

Este avance que el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore (LLNL) en california, es básicamente el proceso que alimenta al sol, y funciona tomando pares de átomos ligeros y obligándolos a unirse. Esta fusión es la tecnología que se usa actualmente en las centrales nucleares, pero tiene unos detalles, como producir una cantidad gigantesca de desechos que emite radiación durante cientos de años.

Por otro lado, la fusión nuclear produce mucha más energía y solo pequeños desechos radiactivos que tiene una vida corta, y lo más importante no produce emisiones de gases de efecto invernadero.

Lo complicado en este tema es que para conseguir la fusión nuclear es que para mantener los elementos juntos se requiere una inmensa cantidad de energía y presión. Cosa que no se había podido lograr hasta ahorita.

Se hizo de la siguiente forma, pusieron una pequeña cantidad de hidrogeno en una cápsula del tamaño de un grano de pimienta, luego usaron un potente lasar de 192 rayos para calentar y comprimir el combustible de hidrogeno.

Este laser es tan potente que puede calentar la capsula a 100 millones de grados Celsius, mas caliente que el centro del sol y comprar mas de 100, 000 millones de veces la atmosfera de la tierra. En estas condiciones la capsula comienza a implosionar sobre si misma, obligando a los átomos de hidrogeno a fusionarse y liberar energía.

El jefe Adjunto de programas de defensa en la Administración Nacional de Seguridad Nuclear de EE.UU., Marvin Adamas, declaro que los laser habían ingresado 2,05 megajulios (MJ) de energía al objetivo, que luego había producido 3,15 MJ de salida de energía de fusión.

¿Pero cuanto tiempo tardara en Iluminar los primeros hogares de la población civil? Bueno aun quedan varios obstáculos como reducir costos y aumentar la producción de energía, pues este experimento costo 3.500 millones de dólares y genero suficiente energía para hervir de 15 a 20 teteras.  Por lo que se espera que en 50 o 60 años podríamos ver las primeras centrales de fusión.

Solo queda repetirlo, perfeccionarlo y poco a poco veremos con la cantidad de energía crece en el proceso, pero el obstáculo más grande es la inversión ya que la fusión no es barata, pero la promesa de una fuente de energía limpia será sin duda un gran incentivo para estos desafíos.

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