Imágenes finales de la nave espacial Cassini en Saturno en HD

La nave espacial Cassini, que estuvo en órbita alrededor de Saturno durante más de 13 años se acercó más que nunca al planeta. Esto permitió obtener imágenes de las auroras ultravioletas de Saturno en una resolución sin precedentes.

Las auroras de Saturno son generadas por la interacción del viento solar, una corriente de partículas energéticas emitidas por el Sol, con el campo magnético de rotación rápida de Saturno. Están ubicadas en las regiones polares del planeta y se sabe que son altamente dinámicas, a menudo pulsantes y parpadeantes a medida que ocurren diferentes procesos dinámicos en el entorno de plasma del planeta.

El primer análisis de las mediciones de partículas de la nave espacial registradas durante estos tiempos mostró que las auroras de Saturno, como las de Júpiter, son generadas por partículas mucho más energéticas que las de la Tierra. Sin embargo, los mecanismos físicos subyacentes parecen mostrar similitudes entre los tres.

A pesar de que la misión Cassini ha terminado, los datos que proporcionó siguen llenos de sorpresas y continuarán ayudando a los investigadores a comprender el funcionamiento de las auroras de planetas gigantes.

Fuente: NASA / JPL-Caltech / Instituto de Ciencias Espaciales / A. Bader (Universidad de Lancaster).

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